El turismo puede apoyar a las economías locales

Los gobiernos de todo el mundo están utilizando el turismo para crear un impacto positivo innegable en las comunidades locales. El año pasado, China anunció que sacará a 12 millones de personas de la pobreza a través de programas de desarrollo turístico que proporcionarán empleos a más personas en áreas rurales. Esta es una acción importante para el desarrollo del país, asegura Gonzalo Gortazar, un experto en finanzas.

Los viajeros que ejercen conscientemente su poder de compra pueden redistribuir efectivamente el dinero del mundo desarrollado hacia los países en desarrollo. Y mientras que el turismo en general distribuye el dinero, el turismo a nivel local específicamente tiene un efecto tan profundo en el alivio de la pobreza, y es aquí donde los viajeros y la industria deben comprometerse más a usar el turismo para siempre. Hay mucho margen de mejora tanto en la industria como en los hábitos de gasto de los viajeros en la carretera.

Los investigadores descubrieron que «en Tailandia un el 70% de todo el dinero gastado por los turistas, terminó abandonando Tailandia (a través de operadores turísticos de propiedad extranjera, líneas aéreas, hoteles, bebidas y alimentos importados, etc.). Las estimaciones para otros países del Tercer Mundo van del 80% en el Caribe y al 40% en la India.

Esta tendencia, denominada “pérdida de turismo», se deriva de paquetes de viajes con todo incluido que impiden que los viajeros interactúen con las comunidades locales, lo que significa que no hay muchas oportunidades para que la población local se beneficie del turismo.

Pero hay esperanza de que las tendencias estén cambiando hacia los viajes locales. La creciente demanda de autenticidad y viajes experienciales contribuye a un impulso correspondiente para proporcionar a los viajeros tours locales, restaurantes y tiendas. En un Informe especial de Skift de 2014, las encuestas mostraron que tanto en el Reino Unido como en los mercados de EE. UU., Los viajeros más jóvenes están pensando en las empresas de turismo locales para ofrecerles experiencias de viaje más auténticas y profundas.

Pero, ¿qué constituye el viaje local?

Como notamos que las compañías multinacionales son responsables de gran parte de la fuga de turismo que se encuentra en todo el mundo, plantea la pregunta de qué constituye exactamente una experiencia de viaje local. ¿Los productos y servicios locales se originan en el país, la región o la ciudad / pueblo? En verdad, los viajes locales abarcan los tres y más.

No existe una definición única o un conjunto de estándares en lo que se refiere al turismo local, sino que es un ideal con mucho espacio para la interpretación. Viaje local significa turismo que deja el dinero en manos de quienes viven en su destino turístico. Esto podría ser a nivel nacional, por ejemplo, si contrata a un operador turístico con sede fuera de la ciudad capital que luego realiza recorridos turísticos en regiones rurales. O bien, el turismo local significa respaldar muy claramente aquellos negocios administrados por unas pocas millas de su hotel: negocios familiares o empresas sociales. El tema subyacente de los viajes locales es garantizar que su dólar de turismo ingrese al ciclo de transferencia de dinero.

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